Про идеи в B2B

about-ideas-small

У меня совсем не было идей когда я в 1998 году прочитал статью про Shareware в Компьютерре.
Когда я начинал делать свою программу — фривару для себя (в 200х году), я даже и не думал во что оно вырастет.
Сейчас я могу сказать что у меня идей горазд больше чем времени чтобы их реализовывать.

Я думаю чем больше человек делает в сфере бизнеса, тем с большим числом проблем типа B2B он сталкивается и тем больше идей у него возникает.

Но зачастую непонятно какие идеи выстрелят, а какие нет. Более того когда уже во всю создаешь продукт — и тут иногда начинают одолевать сомнения.
Поэтому прихода идеи недостаточно. Нужен большой запас энтузиазма. Нужно реально болеть своей идеей.

Если этого нет — работайте на дядю. Нарабатывайте карму опыт  🙂

Вот например у меня сейчас уже месяц лежит «в столе» уже созданный работающий прототип для новой программы в совершенно новой для меня области, идея которой пришла когда я возился в своей основной сфере. Т.е. осталось сделать сайт, дошлифовать GUI, приделать защиту, справку, ссылку у регистратора и вперед. Причем в отличии от начинающих у меня уже есть и хостинг и неиспользуемые домены, есть протектор для прикручивания защиты и аккаунт у регистратора, и программа для создания хелпов и главное есть умение всем этим пользоваться и даже есть наёмные сотрудники.
Но начинаешь думать что это новое начинание может и не выстрелить, что конкуренты особо не развились — возможно мало денег. И поэтому «не прёт» и продолжаешь делать то что делаешь всегда.

Реклама

Оптимальная цена обновления

В очередной раз пытаюсь для себя понять, сколько правильно брать с пользователей за обновление программы. Имеется в виду мажорное обновление версии, вроде с 2.4 на 3.0.

Особенно усложняет задачу определения оптимальной цены upgrade-a то, что цена на программу постоянно повышалась, и теперь даже при 40% цене upgrade, для некторых пользователей цена обновления окажется больше цены которую пользователь заплатил изначально.

В старой ветке на форуме BOS про цену обновления, общий консенсус склонялся с сумме в 40-50% от цены продажи.

При этом один из участников обсуждения Scott, сказал, что считает оптимальным цену обновления в 25% и при этом практически все пользователи должны перейти на новую версию.

По данным которые я собирал из разных источников, обычный процент обновившихся колеблется от 20 до 50% у разного вида софтин.

Поэтому если посчитать, что при цене 25% обновятся все, а при цене 50% обновится половина пользователей, то на выходе разработчик получит одну и ту же сумму.

А  полный переход всех пользователей несёт довольно много преимуществ. Начать хотя-бы уменьшение нагрузки на тех.поддержку.

Что у меня не вызывает сомнений, так это длительность Grace Period — времени в течение которого пользователи получают все обновления бесплатно. Я решил установить его в 12 месяцев.

EMD фильтр, Гугл и запасной аэродром (белый белый запасной сайт)

На RSDN очередное обсуждение очередного фильтра самой популярной поисковой системы.

Пока полной ясности нет. Фильтр окрестили EMD (Exact match domain).  Одно из основных предположений, что под санкции попали сайты в международных зонах, вроде .com, .net у которых домен состоит из коммерческого поискового запроса.

Некоторые предполагают, что также под фильтр попали сайты вроде example.com/key1-key2  Хотя мне кажется это невероятным. Так как уже много лет, практически все используют такие типы URL.

После того как я посмотрел на поисковую выдачу по различным поисковым  запросам мне показалось что:

—  старые, более менее крупные сайты в основном не задеты.

— в выдаче визуально стало больше сайтов с ключевыми запросами в поддоменах, вроде key1key2.software.informer.com

— в высоко конкурентных тематиках исчезли маленькие EMD сайты вроде mp3-to-m4r.

Я допускаю, что фильтр накладывается только при наличии других отягчающих обстоятельств.

Три предварительных вывода

1. Так или иначе, скорее всего хитрый трюк некоторых оптимизаторов, типа купить доменов которые в точности соответствуют популярным поисковым запросам и наслаждаться легким способом попасть наверх поисковой выдачи теперь (или вскоре) работать не будет.

2. Вообще практика показывает, что поисковые системы хотят бороться с оптимизаторами. Вводят новые фильтры, таким образом совсем не факт, что популярные сегодня методы продвижения не станут запрещенными завтра.

Поэтому для любого серьезного проекта в интернете, надо или вообще не использовать никаких не рекомендованных методов поисковой оптимизации (и почти гарантированно сидеть на второй странице выдачи) или срочно завести запасной сайт —  своего рода белый сайт спутник,  на случай если основной сайт попадет под какой-нибудь новый фильтр.

И продвигать этот запасной белый сайт только рекомендованными  методами.

3. При выборе домена для сайта или нового проекта можно меньше обращать внимание на домены с ключевыми словами.

Более того, выбирая или домен для фирмы или домен по ключевым словам, теперь возможно предпочтительнее остановиться на первом варианте.

Напрмер я собирался для нового проекта использовать хороший, красиво выглядящий .com домен из двух ключевых слов.

А вот теперь, прежде чем начинать новый проект на новом сайте, я сначала  подожду развития событий в поисковой оптимизации.

7 мыслей на тему usability десктопного ПО

1. Избегать ситуации «чистого листа» как после запуска программы, так и в дилоговых окнах.

2. Сохранять все «выборы» сделанные пользователем.

3. Отделять использование функций от настроек этих функций. Например запрятать изменение настроек в меню, а не выдавать лишних диалоговых окон во время вызова функции.

4. Если пользователь выбирает вариант из списка, а устраивающего его варианта там нет, то лучше не прятать добавление вариантов в настройки, а добавить в список строку «добавить…»

5. Программы с которыми долго работают могут сразу пытаться занять весь экран. А редко запускаемые утилитки — не должны так делать.

6. В случае долгих операций, нужна кнопка Отмена.

7. Не выводить лишних сообщений, но при этом информировать пользователя о текущем состоянии программы.

Мучительный выбор протектора для защиты программы и генерации лицензий

Практика показала, что для защиты программ от копирования  и для организации системы лицензирования можно использовать несколько методов.

Как правило и опытные шароварщики и компании которые продают тиражируемое программное обеспечение выбирают самый простой и беспроблемный вариант — купить протектор у тех, кто на этом собаку съел.

Некторые же начинающие шароварщики при выборе способа защиты руководствуются парадигмой:

«Только самостоятельно, только хардкор!» 🙂  

При этом первый способ совсем не исключает того, что покупную защиту можно улучшить.  Можно добавить хитрых ловушек, реализовать проверку целостности цифровой подписи, и.т.п.

Протекторы

{… процесс выбора удалён из-за потери актуальности … я не угадал с выбором протектора — продажи протектора Armadillo временно приостановлены дополнение от 07.2013) }

 

Короткие ключи

Одним из главных критериев для окончательного выбора оказалась поддержка коротких ключей, т.е. таких ключей вида:

000AB-CCCDD-EEEFF-MMMM3

которые можно при желании записать на бумажку, и набрать руками, в отличие от длинных ключей которые невозможно ввести руками.

Преимуществ у коротких ключей полно:

  •  Их можно напечатать на бумажке на память (я так делаю)
  •  Их можно напечатать на диске в случае распространения дисков
  • Можно отправить пользователю с помощью SMS если вдруг до пользователя не доходят email-ы
  • Можно отправить регистратору список ключей и не парится с онлайновыми и другими генераторами (и это поддерживают ВСЕ регистраторы)
  • Отсутствие аттачей в письмах — короткие ключи легко помещаются в email-ы.
  • Не нужно дополнительных усилий по переносу ключа в программу, достаточно обычного диалога
  • Они привычней длинных ключей или файлов для пользователей  (Все продукты MS, VMWare, Acronis, практически все игрушки ), а переучивать пользователей — это дело не благодарное.

Альтернативным вариантом для использования длинных ключей является схема когда  короткий КлючАктивации вводится пользователем, отправляется на сервер, берет там длинный ключ и активирует программу.

Но поразмыслив, я пришел к выводу, что не хочу связываться с обязательной интернет активацией, т.к. у неё целый ряд минусов. Начиная от того, что не везде в компаниях есть интернет, и заканчивая тем, что на попытку полезть в интернет может заорать антивирус и предложить пользователю удалить программу.

В общем я выбрал Armadillo / Software Passport.

Прямо сразу после оплаты по карте, выдается код для активации и 14 дневная ссылка на скачивание файла. Как в последствие оказалось это был временный код на 30 дней. А постоянный пришел по почте чуть позднее.

К слову, чтобы получить Custom Build — специальную индивидуальную версию защиты отличающеюся от защиты которая генерится общей версией Software Passport, надо щелкнуть меню: Help/Get Custom Builds.

Armadillo (SoftwarePassport) - Get Custom Build

Кстати эти трюки (скачивание полной версии только после покупки и отсылка автоматом временного ключа) параноики могут использовать при продаже своих программ. Хотя  я признаться не очень паранойю по поводу защиты от взлома.  Гораздо важнее ИМХО удобство лицензирования и хорошая совместимость с тысячами компьютеров и отсутствие ложных тревог от антивирусов.

Дополнение от 08.07.2013:  Хакеры вроде как из Туниса выпустили взломанную версию программы. Но большой беды не случилось, так как взлом был не полный.  Мне помогли дополнительные механизмы защиты. 

 

Из дома в офис

В прошлом месяце я снял маленький офис и теперь работаю там.

Офис довольно скромный по размеру — с комфортом можно разместиться вдвоём или втроём.

Всё удовольствие стоит около 500 долларов в месяц.  Плюс арендодатель заранее берет плату за аренду за последний месяц.

Как результат, теперь есть возможность спокойно работать например до 7 часов вечера. В домашнем режиме так никогда не получалось.

Плюс, офис даёт постоянный ритм и устойчивый режим дня. Когда я работал дома, часто возникала неясность,  выполнил ли я дневную норму или нет. В итоге, я зачастую сам не знал, нахожусь ли я в режиме «на работе» или уже в режиме «дома».  И работал скажем с 10 до 12 (обед), потом с 14:00 до 16:00 (дети тоже хотят поиграть с папой) и потом с 21:00 до 2 ночи. Из за сбитого ритма часто не высыпался.

Мебель

В новый офис понятно нужна мебель: столы, шкафы и еще одно кресло. На второе кресло Aeron денег пока жалко, поэтому я купил некое  приближение под названием Jimmy. У Jimmy есть практически все основные необходимые регулировки — высота, поясничный прогиб,  регулируемые подлокотники (вверх-вниз,вправо-влево), настройка усилия для качания.  В общем бюджетный заменитель для Aeron-а. Цена около 400 долларов.

Подводя баланс

В общем и целом, все вложения и траты в октябре привели к отрицательной прибыли за месяц.  Хорошо, что за последний год, это пока первый месяц с отрицательной прибылью.

🙂

Но я все равно доволен, т.к. переезд в офис — всё таки шаг вперед. А небольшой минус, я надеюсь, компенсируется ростом продаж после выпуска следующей версии программы.

ISDEF 2011. Несколько заметок

Попытаюсь вспомнить самые интересные истории которые запомнились в этом году на ISDEF-e.
Первая история про стартап мероприятия. Я вживую видел и даже пил виски с человеком, чью идею нагло заимствовал и начал реализовывать один из «экспертов» самого яркого московского «бизнес ангела». То есть проект «ангелу» понравился, они встречались, переписывались, а потом раз! ни денег, ни ответов и уже «эксперт» запустил свой аналогичный стартап.

История номер два. Наш коллега успешный шароварщик, который уже давно ездит на isdef заметил что перестали приезжать на ISDEF довольно много ярких шароварщиков из числа тех, у кого небыло сотрудников и кто пытался делать все сам. Мораль понятна — бизнес должен расти или умереть.

В очередной раз мне запомнилось  выступление Александра Лысковского из Alawar про баланс между работой и жизнью. Меня удивил его рассказ что он ездит в отпуск 4 раза в год. Я признаться был в отпуске только предыдущим летом.  И то брал с собой ноутбук  и даже пару дней пытался программировать в отеле.

В секции «проверки бизнеса» очень понравилась история про то как из-за проверки работников FastReport срочно пришлось отправлять проходить медкомиссию и обучать по части электробезопасности. Работая ранее на дядю, я ошибочно считал, что это просто бюрократический ритуал, а оказывается даже шароварщик с одним работником вполне может попасть под раздачу за отстуствие подписи работника за инструктаж по технике безопасности.

Еще мне понравилась секция где рассказывали про использование комплекса Remember The Milk/Google Docs/Thunderbird/Evernote для управления своим бизнесом. К моему удивлению, я проникся и решил пробовать.

Побочным эффектом от ISDEF-а можно назвать то, что когда слушаешь выступающих, в голове кристаллизуются и оформляются в задачи свои разрозненные мысли и идеи.