Марс 500 и шаровара

Закончилась виртуальная экспедиция на Марс — Марс 500.

Третий этап «Марса 500» продолжался с июня 2010 года по ноябрь 2011 года ровно 520 дней (предыдущие два этапа длились 14 и 105 дней). В период с 12 по 23 февраля трое членов экипажа «находились на Марсе». Они совершали выходы в специальный марсианский модуль, где изучали «марсианский» грунт, ставили разного рода эксперименты. Во время выхода моделировалась ситуация, когда один из космонавтов «сломал» руку.

Да. Похоже несемейные шароварщики упустили свой шанс создать свой собственный мега-проект в халявных условиях.

А плохо ли? Компьютеры там были. Компилятор можно было бы пронести «на борт» с собой. Кормят-поят, и даже какую-то зарплату небольшую платят. Отвлекающих факторов ноль — лучшие условия для разработки собственного проекта.

ps: интересно, был ли у них доступ в интернет? Эмулировалась ли при этом 20 минутная задержка?

ps2: кстати и зарплата была вполне годной — 170-180 т.р, как посчитали товарищи с RSDN. По всему выходит что это удобнее, чем инвесторов для своего стартапа искать.

ISDEF 2011. Несколько заметок

Попытаюсь вспомнить самые интересные истории которые запомнились в этом году на ISDEF-e.
Первая история про стартап мероприятия. Я вживую видел и даже пил виски с человеком, чью идею нагло заимствовал и начал реализовывать один из «экспертов» самого яркого московского «бизнес ангела». То есть проект «ангелу» понравился, они встречались, переписывались, а потом раз! ни денег, ни ответов и уже «эксперт» запустил свой аналогичный стартап.

История номер два. Наш коллега успешный шароварщик, который уже давно ездит на isdef заметил что перестали приезжать на ISDEF довольно много ярких шароварщиков из числа тех, у кого небыло сотрудников и кто пытался делать все сам. Мораль понятна — бизнес должен расти или умереть.

В очередной раз мне запомнилось  выступление Александра Лысковского из Alawar про баланс между работой и жизнью. Меня удивил его рассказ что он ездит в отпуск 4 раза в год. Я признаться был в отпуске только предыдущим летом.  И то брал с собой ноутбук  и даже пару дней пытался программировать в отеле.

В секции «проверки бизнеса» очень понравилась история про то как из-за проверки работников FastReport срочно пришлось отправлять проходить медкомиссию и обучать по части электробезопасности. Работая ранее на дядю, я ошибочно считал, что это просто бюрократический ритуал, а оказывается даже шароварщик с одним работником вполне может попасть под раздачу за отстуствие подписи работника за инструктаж по технике безопасности.

Еще мне понравилась секция где рассказывали про использование комплекса Remember The Milk/Google Docs/Thunderbird/Evernote для управления своим бизнесом. К моему удивлению, я проникся и решил пробовать.

Побочным эффектом от ISDEF-а можно назвать то, что когда слушаешь выступающих, в голове кристаллизуются и оформляются в задачи свои разрозненные мысли и идеи.

Идеи ничего не стоят?

Идеи ничего не стоят?

Довольно часто, в самых разных местах и от совершенно разных людей я слышал фразу «Идеи ничего не стоят». Если Вы будете слушать  выступление практически любого инвестора, «ангела» или недо-ангела на любом Startup собрании, он обязательно расскажет, как к нему приходили чудные стартаперы с ужасающей паранойей и просили подписать NDA до того как озвучат свою идею.  Потом обычно идет сакраментальное продолжение что мол «главное не идея а  а реализация».

Фраза  «Идеи ничего не стоят» уже до того часто звучит, что можно подумать, что это непреложная истина.

Посмотрим на вопрос с точки зрения инвестора и бизнесмена.

Когда я последний раз был на Startup-Crashtest — там, в самом деле, из 42 представленных «идей» мне показались полностью бредовыми 38. Т.е. почти 90%.

Но вот в чем суть — 95% тех кто пришел на этот  Startup-Crashtest со своими идеями, пришли именно с непроверенными идеями.

Таким идеям присущи несколько рисков:

  • найдет ли продукт/сервис/программа  платежеспособную аудиторию?
  • получится ли реализовать идею технически?
  • получится ли организовать разработку в одиночку/небольшим коллективом в приемлимые сроки?
  • не задавят ли на корню конкуренты?

Если кто-то взял непроверенную идею, вложил свое время/душу/деньги чтобы проверить насколько идея продукта/программы/сервиса реализуема и востребована и более того получил положительный отклик рынка, то эта идея уже не  непроверенная идея — это уже идея цена которой отличается от нуля.

Мне известно как минимум 2 примера когда, человек создавший успешный продукт решил поделиться своими цифрами продаж с миром.

Пример 1. Balsamiq Mockups.

Автор программы Peldi в своем блоге опубликовал пост «прибыльный за 3 недели», а в  2008 году в блоге опубликовал результаты первого года продаж его программы для прототипирования пользовательских интерфейсов Balsamiq Mockups  — $162К за полгода, 1300 покупателей. По итогам 2009 года оборот превысил миллион долларов.

По сути Peldi  нашел новую хорошую нишу с маленькой конкуренцией.  Но сразу после опубликования его отчетов ситуация начала меняться. Сначала появилось 10, потом 15 потом 30 программ делающих то же самое. Надо отдать должное, существенная часть клонеров последователей реализовала функциональность в виде Веб-сайта, а не в виде приложения.

Причем многие нисколько не скрывали свой «источник вдохновения»:

Вот характерный пост одного китайского программиста:  Clone software to start my own business. Is it ethical?

Я пытался делать и продавать программы, но ничего не получалось… Сейчас я хочу начать продавать снова моё программное обеспечение, но хочу отдать всё на аутсорсинг. Я нашел разработчика тут ххххххх и дизайнера тут хххххххххх чтобы нарисовать логотип и пользовательский интерфейс. Для вебсайта я возьму WordPress и найму кого-нибудь чтобы сделать дизайн темы. Программа которую я хочу склонировать это Balsamiq Mockups. Её автор скзал что его программа принесла  $1,139,919.59. прибыли. Вау! это реально много. Я бы хотел сделать столько денег тоже….. Я знаю некоторые  мои китайские соплеменники делают коммерческое ПО из Open-source продуктов и зарабатывают так. Но это аморально и я не хочу так делать».

К счастью для Peldi, к моменту когда подтянулись конкуренты он уже порядочно заработал, расширил штат компани до нескольких человек и получил большую известность. Понятно что рынок его теперь высоко-конкурентный и вряд ли его уровень продаж будет расти и далее.

Конечно, можно подумать что это миллионные цифры заставляют людей заниматься  заимствованием идей. Но есть и другой пример:

Пример 2:  Bingo Card Creator

Собственно пример похожий. Патрик Маккензи делился своими успехами и публиковал график продаж своей программы.  И что характерно  — тут речь не шла даже об уровне дохода обычного американского программиста  — прибыль в районе 1-2 тысяч долларов в месяц.

Вот перевод цитаты очередного топика с форума BOS:

Просто интересно что вы думаете. Будет ли это этично разрабатывать программу для создания карточек Бинго после прочтения всего сайта Патрика?

Я уважаю большую часть того, что Патрик сказал и сделал — он одна из главных сил побудивших меня начать своё  microISV…»

Из топика  «Ethics of making a Bingo Card Creator?» 

Итог — 4 клона.

Хялява Сэр!

Подытоживая я хочу сказать, что проверенные идеи являются ценностью.

Более того идея продукта это множитель в формуле по которой будет расчитываться ваш доход.

Результат = Идея * Реализация  * СостояниеРынка 

А другие важные множители это реализация (как продукта, так и продвижения), и состояние рынка (выход на рынок в нужный момент и при подходящем уровне конкуренции). Если взять идею Bingo Card Creator (BCC) за единицу, то идея Balsamiq Mockups имеет значение может быть 10 или даже 50.

А инвесторам, и бизнес ангелам, просто выгодно получать сотни идей за бесплатно  Стоит ли говорить что один из двух стартапов получивших финансирование на том самом Startup Crashtest-e, на котором я был, являлся проект который уже как-то работал и имел плативших клиентов. А второй стартап уже имел работающий прототип.

Взгляд из-за великой китайской стены

Клонированию подвергаются не только программные продукты, но и сайты, причем вместе с дизайном. Вот скажем китайские клоны самых известных сайтов: Fanfou = Twitter,  Xiaonei  = Facebook, SoSo  = Google,   CNProg  = StackOverflow Eachnet  = eBay, Tianj  = LinkedIn,  56.com = Youtube   Ссылка на блог с картинками

В комментариях к этому блогу есть забавный ответ от одного китайца(примерный перевод):

…Большинство китайцев чувствуют неловкость по этому поводу. Главные  причины: китайская образовательная система плохая, воображение (китайских) людей очень ограничено по многим причинам и люди здесь совсем не уважают авторское право…»

Но есть одно исключение, когда я считаю,  что есть смысл рискнуть и  начать рассказывать в блогах и на программистских форумах о своих успехах и доходах — если ваша целевая аудитория и есть программисты. В этом случае упоминание упоминание о своих доходах может реально увеличить интерес вашей целевой аудитории к вашему сайту.   Помимо интереса программисты  наверняка и обсудят ваш успех на форумах и  поставят и несколько ссылок на ваш сайт.

За примерами далеко ходить не надо. Джоел Спольски/Fog Bugs, Ерик Синк/SourceGear, да тот же Peldi / Balsamiq. А вот для продуктов с другой целевой аудиторией этот фокус не пройдет. Но я сомневаюсь что есть хоть один программист, кто купил Bingo Card Creator.

 

О том как правильно начать и как найти время

7 шагов на пути к «великой шароварной мечте» или к вашему собственному софтверному бизнесу

На форуме RSDN время от времени появляются вопросы вроде:

 Дело в том, что мне не хочется всю жизнь работать (наемным)  программистом, я считаю, что ….. Поэтому в свободное время я делаю свой небольшой проект, на который возлагаю большие надежды.

Однако проблема заключается в нехватке времени, примерно 3-4 дня у меня жестко забиты. Когда я прихожу домой, настроение уже абсолютно не рабочее, пока запущу студию, пока вспомню, что собственно мне нужно сделать, уже вроде как и спать пора. Так что все двигается настолько медленно, что напоминает мышиную возню.

Какие есть варианты? 

bigstock-Entrepreneur-decision-to-choos-51545536

Поэтому мне захотелось написать своё ИМХО в виде 7 шагов для сознания в одиночку успешного программного продукта:

0. Подготовьтесь к долгому пути

«Начало есть — более чем половина всего». (Аристотель)

Решите основные жизненные вопросы. При необходимости подправьте здоровье, найдите для себя приемлимый спорт, встречайтесь с противоположным полом, общайтесь с друзьями, коллегами и другими людьми, поработайте на нормальной высокооплачиваемой работе, найдите спутника жизни, попробуйте себя в творчестве, завершите своё образование если еще не завершили, посмотрите мир,  ответьте себе на вопрос «кто я?». Если отложить решение важных вопросов на потом, то прийдется возвращаться к ним снова и снова. А создание успешного продукта занимает очень много времени и отнимает много сил. Более того, пока основные жизненные вопросы не решены, вам и хорошие идеи в голову не придут, так как для этого надо чтобы голова была свободна от нависающих проблем.

1. Учиться, учиться, учиться и еще 6 раз учиться

а) Учитесь шароваре и бизнесу. Читайте книги по софтверному бизнесу  Эрика Синка, Роба Волинга «Start Small, Stay Small», Джессику Ливингстон, Боба Волша.
б) Перенимайте опыт — читайте форумы-конференции RSDN, Business of software , SWRUS. Изучайте успешные и провальные истории.
в)  Изучайте предметные области удаленные от программирования.

Много раз наблюдал, как молодые программисты с энтузиазмом читают Александреску/Саттера и нос воротят от предметных областей расположенных в стороне от программирования. Действуйте наоборот. В областях далеких от программирования есть неудовлетворенный спрос.

г) Изучайте английский язык. Вы должны не только легко читать, но и писать без ошибок. А в идеале еще и говорить. Например мне  звонят клиенты со всего мира.

д) Учитесь руководить людьми (поработайте team lead-ом или поруководите проектами, присматривайтесь к тому как работают руководители в софтверных компаниях).

е) Учитесь программировать (возможно это Вы уже умеете)

ж) Учитесь делать всё что относится к софтверному бизнесу —  создавать справочную систему, инсталляторы, писать статьи, устанавливать партнерские отношения с другими фирмами, готовить пресс релизы и продвигать сайты в интернете.

з) Учитесь общаться с заказчиками и собирать требования

и) Учитесь думать и принимать решения самостоятельно. РСДН/SWRUS не подскажет.

Приготовьтесь  к тому, что создание программы это может быть 20% от всех усилий которые прийдется приложить.

Самое главное что процесс учебы можно совмещать и с ездой в транспорте и с вечерним отдыхом и с работой на «дядю» (пункты в, д, е, ж, з) безо всяких последствий.

2. Думайте над идеей

IDEA-loading

Идеи воплощать долго — или даже очень долго. Если вы ошибётесь с выбором идеи — то вы рискуете спустить в никуда много месяцев или даже лет своей жизни. Есть смысл выбирать идею очень придирчиво. Я узнал о шароваре и захотел её создавать в 1998 году, когда в «Компьютерре» вышли два номера (1, 2) на тему шаровары. Но я терпеливо ждал очень много лет прежде чем начать. За это время я очень хорошо узнал две смежные области, выучил 2 иностранных языка, поработал за границей, и приобрел опыт создания нескольких успешных программных продуктов и нескольких не успешных (такой опыт тоже бывает полезным — если попытаться осмыслить сделанные ошибки). Теперь у меня идей хоть отбавляй.

Как найти рынок для которого нужно создавать продукт?

Выбирайте растущий рынок. Будет существенным плюсом если вы являетесь на нём экспертом или у вас есть возможность общаться с целевой аудиторией. На худой конец, выбирайте рынок который вы сможете изучать прямо в рабочее время.

Как найти идею для разрабатываемого продукта?

В принципе подходов два: либо создать что-то принципиально новое, либо реализовать существенно лучше то, что уже есть. Есть много статей на тему выбора конкурентов, что из классических четырех квадрантов надо выбрать медленного (тупого) большого. Но тут надо помнить о том, что заметив появление вашего продукта, конкурент может и ускориться и поумнеть (да хотябы копируя ваши успешные ходы). Что касается размера будущего продукта — то он должен быть подъемным для одного человека, но всё таки довольно сложным. Чем выше будет входной порог для конкурентов — тем лучше.

Но, так или иначе, надо знать, что конкуренты обязательно будут. Главное иметь в рукаве несколько серьезных конкурентных преимуществ, как то: глубокий опыт в предметной области, опыт в области промышленной разработки программного обеспечения, опыт в области продвижения ПО на западные рынки, ваши собственные ноухау, патенты, головоломные алгоритмы, острое чувство прекрасного.

Хотя классики, вроде Роба Уолинга говорят что на первом месте  при выборе должен быть рынок, потом маркетинг, потом эстетика будущего продукта и потом, в далеке, уже сам продукт.

3. Делайте первую версию. А когда же работать?

Даже маленькая практика стоит большой теории.

Работайте когда это только возможно — в выходные, в отгулы, в отпуск, во время больничного, и в те вечера, когда у вас остались силы. Когда будет возможность уйдете на fulltime (успех приходит к тем, кто отрезает путь назад).

Давным давно Карл Маркс писал о том, что капиталист присваивает плоды труда рабочих благодаря тому, что у него в руках находятся средства производства. Сейчас компьютеры более чем доступны по цене, но наивно думать, что главное средство производство для программиста это компьютер и компилятор. Главное средство производство программистов сейчас это время когда вы можете создавать полезный и востребованный программный продукт.

Помните в счет идут только дела, а не мысли.

Сейчас вспомнил, что еще я примерно в самом начале отсоединил телевизо от антенны так, что за 5 минут не включишь. Собственно польза была троекратной — и времени стало больше, и привычка смотреть телевизор исчезла и больше идей стало приходить в голову.

На первых порах я заметил, что мне очень хорошо работалось позно вечером  примерно с 22:00 по 02:00 ночи. Но после года в таком режиме — «ночные бдения» давались всё труднее и труднее.

4.Создайте инфраструктуру для продаж

Когда будет готова первая минимально приемлимая версия надо  организовать всю необходимую инфраструктуру для продаж:

  • сделайте из программы коммерческий продукт. Напишите «справку» (например с помощью dr.explain) , добавьте всплывающие подсказки и симпатичные и осмысленные иконки, создайте  дистрибутив. В ряде случаев надо также добавить защиту от копирования.
  • название — подберите подходящее название и займите доменное имя в интернете с окончанием «.com».  Длинные описательные названия хороши для поисковой оптимизации, но плохи для распространения через Word of mouth. Сразу стоит застолбить ваше имя в twitter, youtube и других сервисах. Я вот прощелкал. Хотя для Twitter-a можно сделать и исключение. Я выбрал в Twitter-e  более общее имя — название профессии своих клиентов  и буквально сразу был за-follow-ен (как это по русски?)  двумя сотнями компаний из своей области.
  • хостинг и движок. Мне нравится создавать сайт с использованием движков. ModX, WordPress, Drupal,  и.т.п.  С помощью движка можно оперативно поменять разделы сайта и легко править добавлять контент.
  • продающий сайт. Сайт должен вызывать доверие и должен быть оптимальным с точки зрения SEO. Тут вам пригодятся знания из пункта 1.  Не пытайтесь создать сайт — картинку. Пусть там будет много текста.
  • регистрация. Регистрируйте ИП или (/и) ООО. В РФ есть упрощенная система налогообложения «6% с дохода».   Откройте счета в банке. Освойте основы налоговой отчетности. Конечно некоторые работают как физ.лица и платят 13% налог (в РФ) но для «фуллтайма» это ИМХО не лучший вариант.
  • приём денег и регистраторы.  Откройте счет у регистратора, настройте продукты. Если вы зарегистрировались как ИП или ООО то получите бумажный договор. Добавьте ссылки на своём сайте. Для приёма платежей из СНГ есть allsoft и softkey. По налогам и взносам в фонды есть форум на klerk.ru
  • купите свои средства разработки, компоненты, и.т.п. Покупка программ открывает «шароварные чакры» и учит тому как нужно продавать программы. Кроме того, когда вы прочитаете договор с регистратором, там есть пункт, где вы гарантируете, что вы не нарушили ни чьих авторских прав.
  • если вы распространяете исполняемые файлы купите сертификат для их подписи — это муторно и долго, зато меньше проблем с антивирусами.
  • лицензирование. Продумайте ценовую политику, возможно введите сегментацию по категориям (Lite, Pro, Corporate). Если у вас приложение а не сайт, купите протектор. Настройте автоматическую отсылку ключей. Нет ничего лучше, чем иметь полностью электронный отдел продаж. Вы сидите и скажем отдыхаете программируете, а денежки идут.

5. Bootstrapping или инвестор?

Мой выбор Bootstrapping. Для инвестора важно заработать много десятков миллионов долларов. Создать в одиночку успешный продукт такого масштаба это по моему как выиграть  в Спортлото  (хотя одна моя родственница однажды выиграла в спортлото деньги на кооперативную квартиру).

Суть бутстрэппинга в том чтобы сделать 90-100% работы самому. Я бы отдавал фрилансерам только графический дизайн, нативный пруфридинг и переводы (если вы сами не владеете английским языком). По поводу дизайна, в моём случае, и сомневаться было нечего — сам я художественными талантами не обладаю, а проверить работу дизайнера гораздо легче, чем проверить правильность функционирования куска кода в различных режимах работы.

В последствие можно планировать привлечение аутсорсеров и для программирования, но лучше с этого не начинать.

6. ??????????????

«Один добытый опыт важнее семи правил мудрости». (Арабское изречение)

Развивайте и раскручивайте свой продукт, анализируйте результаты, ищите новые подходы, находите последователей, открывайте новые горизонты

  • SEO. Раздобудьте тематические ссылки на ваш сайт с авторитетных сайтов (вникайте в SEO). Используйте свои сайты сателлиты —  бесплатный источник тематических ссылок и трафика. Поставьте себе систему для сбора статистики посещений. Анализируйте поисковые запросы, добавляйте Landing pages.
  • реклама и прочее продвижение.  Баннеры,  реклама в журналах,  или  Adwords, если умеете его готовить, по вкусу добавить социальных сетей.  Добейтесь обзоров от блоггеров из вашей области. Находите партнёров.  Если вы занимались продвижением программных продуктов, во время работы «на дядю», то основы вы уже знаете.
  • обеспечьте резервирование. Всегда имейте более менее свежую копию исходников программы, копию сайта и списка клиентов. Один регистратор для приёма платежей это хорошо, а два лучше. Заведите резервный домен, в другой доменной зоне, зарегистрированный у другого регистратора доменов, создайте резервный сайт на другом хостинге в другой стране, на другом континенте. Когда дело дойдет до фуллтайма, возможные перебои/проблемы с сайтами/доменами/приёмом денег могут быть довольно чувствительны в материальном плане. DDOS-ов еще у меня не было, а вот взломы хостинга и движка веб-сайта были — это очень неприятно.
  • автоматизируйте всё. Создавайте шаблоны для ответов на вопросы пользователей, создайте скрипт (или .bat файл) для наложения защиты, сборки и подписывания дистрибутива цифровым сертификатом, и.т.п.
  • общайтесь с клиентами и анализируйте их проблемы, придумывайте новые функции и выпускайте новые версии. Помните: «Что для одного ошибки, для другого исходные данные».

Чего делать не надо

а) Не надо торопиться бросаться реализовывать продукт, как только пришла идея. Если не терпится начать начните лучше с сайта или даже с сайта сателлита. И для поисковой оптимизации хорошо, и заодно лучше поймете предметную область.

б) Ни в коем случае не программируйте ничего относящегося к вашему проекту в рабочее время (если вы работаете на кого-нибудь)  и на оборудовании работодателя. Вы же хотите потом полностью владеть результатами своего труда?

в) Не надо делать ничего того, за что бы вам в последствие  было бы стыдно. Например, не надо пытаться в интернете анонимно поливать грязью программу конкурента.  Лучше вообще конкурентов не упоминать нигде.

г) Если идея стоящая и начала приносить прибыль, то  не палите свою тему (идею) без нужды.

7. Profit!

Если вы дошли до пункта 7 (осуществив предыдущие) то, теперь вы, скорее всего, уже знаете великую шароварную тайну.

Какой же профит ждет шароварщика? По данным DeveloperResource 31% попадут в диапазон от $1К до $10К,  61% не выйдут и на уровень и в 1000 долларов в месяц.  и только 8 процентов заработают больше 10000 в месяц.

Что интересно, что человек который умеет делать все что перечислено в пунктах 1-7, явно может рассчитывать на самые высокие зарплаты, если устроится работать наемным работником, в софтверную компанию, скажем 7-10К в США или 3-5К в Москве . Но для многих помимо денег мотивацией является независимость и возможность взять свою судьбу в свои руки.

Что дальше?

Возьмите и сделайте. Начинайте сейчас.